"And Treat the Distant Peoples with Kindness"

a new performance created by Les Ateliers du corps
directed by Daniel Mroz


Left: "Wedding" with Gabrielle Lalonde, Sean Sonier & David Benedict Brown.
Right: "Torture" with Gabrielle Lalonde, Sean Sonier & David Benedict Brown.
Photos by Laura Astwood.

"And Treat the Distant Peoples with Kindness" tells the story of Niccola de Conti, an Italian traveller who met the Chinese admiral Zheng He, whose fleets had mapped the entire world, almost half a century before Columbus’s first Atlantic voyage. De Conti’s exciting life and tragic loss are set against the broader history of the early Ming dynasty’s colonial exploits.

The second Ming emperor Zhu Di instructed his admiral to ‘treat the distant peoples with kindness’, and so the Chinese ships carried gifts and technological wonders which they offered freely, putting their new friends in their debt. Zhu Di’s expeditions bankrupted the empire. He died in 1424 and his impoverished successor sealed China’s borders, burned the giant ships, destroyed the maps and erased the logs of the voyages from history.

Niccola de Conti saw the ships during his travels to Indonesia. He got married in India and converted to Islam. With his wife and daughter he settled in Cairo, only to lose his young family to a cholera epidemic.

Brokenhearted, he returned to Europe where Poggio Bracciolini, the Papal Secretary, after extracting from him a painful confession took the maps and sold them to the European monarchs, beginning the waves of conquest that moved west across the Atlantic.

Artists

Paul Auclair - Lighting Designer and Operator
David Brown - Creator & Performer
Mike Geither - Author
Sean Green - Technical Director
Colin Lalonde - Apprentice Director
Gabrielle Lalonde - Creator & Performer & Translator
Daniel Mroz - Director
Jean-Michel Ouimet - Videographer
Katelin Richards - Creator & Performer
Sean Sonier - Creator & Performer
Sionêd Watkins - Body Work (Active Isolated Stretching and Gyrokinesis)
Rainer Wiens - Composer


"And Treat the Distant Peoples with Kindness"

Une nouvelle création des Ateliers du corps


"Conquest" with Katelin Richards, David Benedict Brown, Sean Sonier & Gabrielle Lalonde.
Photo by Laura Astwood.

“And Treat the Distant Peoples with Kindness” raconte l'histoire de Niccola de Conti, un explorateur italien qui fit la connaissance de l’amiral chinois Zheng He, dont la flotte avait cartographié le monde entier près d'un demi-siècle avant la traversée de Christophe Colomb. Les exploits et les pertes tragiques vécues par de Conti sont mises à l'avant-plan lors de cette période de colonialisme datant du début de la dynastie Ming.

L’empéreur Ming, Zhu Di a ordonné à Zheng He de "traiter les peuples distants avec bonté". Ainsi, les navires chinois distribuèrent des cadeaux et des merveilles technologiques à leurs nouveaux amis qui leur était désormais redevables. Les expéditions de Zhu Di ont fini par provoquer la faillite de l'empire. Suivant le décès de l'empereur en 1424, son successeur appauvri a bloqué les frontières de la Chine, a brûlé les gigantesques navires et a fait détruire les cartes et les carnets d'exploration afin de supprimer ces voyages de l'histoire.

Niccola de Conti a aperçu ces gigantesques navires chinois lors d'un voyage en Indonésie. Il s'est marié en Inde et s'est converti a l'Islam. Après avoir déménagé au Caire, la petite famille de Da Conti a été victime d'une épidémie du choléra.

Inconsolable, il retourna en Europe où il fut questionné et torturé par le secrétaire papal Poggio Bracciolini. Ce dernier vendit les cartes à des monarques européens, marquant ainsi le début des vagues de conquête du Nouveau Monde par la traversée de l'Atlantique.

Collaborateurs

Paul Auclair - Technicien et concepteur d'éclairage
David Brown - Co-créateur & comédien
Mike Geither - Auteur
Sean Green - Directeur technique
Colin Lalonde - Assistant à la mise en scène
Gabrielle Lalonde - Co-créatrice & comédienne & traductrice
Daniel Mroz - Metteur en scène
Jean-Michel Ouimet - Vidéaste
Katelin Richards - Co-créatrice & comédienne
Sean Sonier - Co-créateur & comédien
Sionêd Watkins - Experte des thérapies corporelles
Rainer Wiens - Compositeur

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